Como se origina el incendio en las industrias

Problemas por falta de mantenimiento a una torre de enfriamiento

Se origina por la existencia simultánea de tres elementos: combustible, calor y oxígeno que forman el triángulo del fuego. Hoy, a los tres elementos anteriores se les agrega un cuarto: la reacción en cadena.

 

Con este nuevo elemento la denominación anterior se convierte en el tetraedro del fuego:

 

  • El combustible (carbón, gasolina, madera, etc…): En su estado normal, sólido o líquido, no arde; para que ardan necesitan convertirse antes en gas.
  • El calor: Proporciona la temperatura necesaria para convertir el combustible en gas. No todos los combustibles se convierten en gas (gasifican o volatilizan) a la misma temperatura; así, la gasolina se volatiliza antes que la madera o el carbón.
  • El oxígeno: Se convierte en el elemento necesario para provocar la ignición y comenzar a arder.
  • La fuente de ignición: Cualquier elemento que desencadene el fuego. Es la energía necesaria para iniciar la reacción. Para conocer las fuentes de ignición más comunes revisar el apartado anterior.

Se acostumbra visualizar la relación de los cuatro elementos como una pirámide donde cada elemento representa un lado que se unen en una relación simbiótica o mutuamente beneficiosa.

 

Si uno de estos elementos no existe o se elimina, no hay incendio o se extingue el mismo. Este principio se utiliza para la extinción de incendios

 

Para comprender el mecanismo del fuego se puede tomar como ejemplo un mechero. El gas es el combustible, el aire que lo rodea constituye el comburente (oxígeno del aire), mientras que la fricción que se produce con la piedra del mechero el calor suficiente, a la vez que genera chispas, que se convierten en la fuente de ignición. Es entonces cuando aparece la llama, que quema el gas.

 

  • Al soplar la llama del mechero = se elimina el oxigeno
  • Al echar agua = se elimina el calor.
  • Al cortar el gas = se elimina el combustible.

 

Para conocer mejor los tipos de reacción en cadena que se originan por la combinación de los 3 elementos podemos basarnos en la velocidad con que se presenta.

 

  • Muy lenta = Oxidación
  • Lenta = Combustión
  • Rápida = Deflagración
  • Instantánea = Explosión

Los materiales con respecto al fuego pueden dividirse en:

 

  • Materiales combustibles: Son aquellos que tienen su punto de desprendimiento de vapores por encima de los 93 ºC, tales como madera, papel, textiles, etc.
  • Materiales inflamables: Son aquellos que por debajo de 93ºC comienzan a desprender vapores que en contacto con una fuente de energía (calor) arderán fácilmente, tal es el caso de la gasolina.
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